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Vietnam » Vietnam'11 » A nous la baie d'Halong

Arrivée à Hanoi...4h45...

Nous devons trouver un taxi car nous avons prévu de nous poser au bord du Lac Hoan Kiem, soit pour prendre un petit déjeuner dans un café, soit pour voir les vietnamiens faire leur sport matinal.

A peine sortis du train, des chauffeurs de taxi nous interpellent. Nous choisissons d'avancer un peu plus et nous arrêtons devant une rangée de taxis. Nous nous apprêtons à mettre nos sacs dans un coffre quand le chauffeur nous indique un tarifs fixe et exhorbitant pour nous 4, avec la ferme intention de ne pas mettre son compteur en marche. Mwahahha ! on nous la fait pas à nous !
En tant que touristes avertis, nous continuons donc notre chemin, à la recherche d'un chauffeur honnête. Un d'entre eux, ayant entendu notre conversation précédente, nous propose un taxi avec compteur : chouette !
Nous le suivons, et prenons place dans la petite voiture, il fait encore nuit noire. Le moteur à peine mis en marche, le compteur se met à défiler de manière importante. Mettant ça sur le compte du tarif de nuit, nous n'y prêtons pas forément attention. C'est seulement à mi-course que Damien et moi nous regardons sentant l'arnaque à plein nez. Le compteur évoluait de 10 000 dongs de manière régulière...trop régulière, si bien qu'une course estimée à 18 000 dongs nous revenait (à mi-parcours) à 90 000 dongs...
Nous demandons alors poliment au chauffeur de nous arrêter là (comme par hasard, devant le théatre de marionnettes...), mais ce dernier fait fit de ne rien entendre et continue de rouler. Le compteur dépasse alors les 100 000 dongs et malgré notre instistance il ne s'arrête toujours pas : "Come on, stop the car !".
La voiture enfin arrêtée, nous lui faisons savoir notre mécontentement, il nous écoute, petit sourire en coin, sans contester et surtout sans avoir arrêté le compteur ! grrrrrrr on ne nous y reprendra pas à deux fois !
Cette mésaventure terminée, nous prenons le chemin du 6 on Sixteen pour y prendre une dernière fois un petit déjeuner hors pairs : nous sommes arrivés devant une porte close...pas étonnant à cette heure ci !
Nous suivons donc notre plan B : nous poser au bord du lac, regarder les viets faire leur sport et attendre patiemment qu'un café ouvre ses portes. 6h00, le Thuy Ta Cafe ouvre ses portes. Face au lac, il offre une jolie vue. Nous nous y installons, et commandons (en bon français) du pain et des croissants. Lucien, encore malade de la veille, hésite à manger et reprend quelques médicaments.

Il est enfin l'heure de rejoindre l'agence Vietnam Tripadvisor (rue Nguyen Truong)où nous sommes attendus pour 7h45. Nous prenons un taxi sans encombre et arrivons à destination à 7h30 : timing parfait ! Nous attendons, la navette censée nous amener à Halong pour que nous fassions notre croisère.
A 8h00...toujours pas de navette. Une hôtesse de l'agence nous propose d'entrer et de nous installer en attendant la voiture. Quelques minutes plus tard, cette même personne vient à notre rencontre pour nous avouer avoir "oublié" de confirmer notre croisière auprès de croisièriste Paloma Cruise.
Pour rappel, j'avais réservé cette croisière 2 mois auparavant par email, Damien avait même effectué un paiement d'arrhes et Laurence avait payé le solde 3 jours auparavant. La croisière nous a donc été confirmée à 3 reprises et nous apprenons le jour J qu'il n'en est rien : quelle déception !
Les bateaux sur la baie d'Halong n'ayant pas forcément bonne réputation...c'est la raison pour laquelle nous avions choisi une valeur sûre grâce au site tripadvisor. Paloma Cruise étant classé en 2ème position sur 65 croisières.
Pour palier à son erreur, l'hôtesse nous propose de partir le lendemain. Notre progarmme de voyage étant parfaitement ficelé, nous ne pouvons y déroger. Elle nous propose alors une autre croisère de "catégorie équivalente", et suite à notre insistance nous offre le transfert Hanoi-Halong en van privatif, du champagne à bord, des fruits dans notre chambre, une table privative au restaurant du bateau et un transfert Halong- Tam coc. A savoir que la croisière porposée (Heritage Cruise) n'a pas bonne réputation sur le net...étant au pied du mur nous acceptons ce deal malgré tout, bien que peu avantageux pour nous.
9h30 le van privatif arrive, nous nous installons à bord et entamons notre route pour Halong dans le stress et l'angoisse de ne pas arriver à temps pour le départ du bateau.
Nous arrivons à Halong à 13h30 sous une pluie battante et juste à temps pour la croisière. Le nombre de bateau est très important, le nombre de toursites aussi ! Nous prenons un petit bateau pour rejoindre l'Heritage Cruise. Arrivés à bord, nous sommes accueillis avec un petit jus d'orange (type Tang) et installés à notre table privative promise (sachant qu'en réalité tout le monde avait une table privative). On nous apporte le Champagne offert...ou plutôtle vin blanc...on apprendra par la suite, de la bouche de l'hôtesse de Vietnam Tripadvisor, que les vietnamiens ne font pas la différence entre Champagne et Vin Blanc...mouais mouais...on est pas nés de la dernière pluie hein !

Après manger, Lucien, toujours malade et fiévreux, part se coucher dans sa cabine. Dam, Laurence et moi, allons sur le pont découvrir la vue. A 15h30, le bateau quitte enfin le port (en dernier). Nous naviguons dans la baie d'Halong, c'est juste magnifique. La pluie s'est arrêtée et laisse place à un voile un peu brumeux donnant un aspect mystérieux aux récifs karstiques. C'est comme dans les films !

Nous arrivons à la première sortie prévue de l'après-midi : la "surpise Cave" qui n'a de surprnant que son nom. C'est toujours sans Lucien que nous découvrons cette endroit comparable, pour les connaisseurs, à la grotte de Chorange (private joke) dans le Vercors de par le peu d'interêt qu'elle présente. Des spots de toutes les couleurs ont été mis en place et dénatures fortement le lieu. Peut-être est-ce notre point de vue de français, habitués à visiter des grottes depuis notre tendre enfance...Notre visite est faite rapidement avec notre guide, la grotte doit fermer ses portes bientôt.
Nous retournons vite fait au bateau où nous naviguons pour le mouillage. Damien, ayant eu l'agence de voyage Vietnam Tripadvisor en ligne à plusieurs reprises, réussi tant bien que mal à négocier un remboursement de 20$ USD/personne. Ce qui est encore loin de la différence de tarif entre notre croisière initiale et celle-ci.
Laurence et Damien partent alors avec le groupe faire du kayak et reviennent une fois la nuit tombée ravis. Pendant ce temps, Lucien allant de mieux en mieux me rejoint sur le ponht supérieur où nous admirons ensemble le paysage <3

L'heure du repas approche, nous sommes conviés à venir nous installer pour dîner. Une fois de plus les plats apportés sont nombreux et variés, mais également très savoureux. Nous mangeons plus qu'à notre faim et décidons ensuite d'aller nous coucher. C'est à 21h00 qu'un groupe de jeune décide de s'initier au karaoké...nos cabines étant situées juste à côté des enceintes, nous avons dû attendre 22h00 pour pouvoir nous endormir.
Petite parenthèse, j'ai oublié de parler de l'aspet général du bateau. Notre cabin Deluxe était petite mais propre. Elle n'avait cependant rien à voir avec la cabine que nous aurions dû avoir sur le Paloma Cruise. Les commentaires lus sur le site de tripadvisor ne laissaient rien présager de bon (cafard, champigons et j'en passe), nous nous attendions donc au pire. Malgré la propreté douteuse de la salle de bain, nous n'avons pas rencontré de désagrément. C'est tout de même avec une petite larme à l'oeil que nous avons vu passer le Paloma Cruise...adieu veaux, vaches, cochons ! cours de Tai-chi dur le pont, spa, kayaks flembants neufs....ça sera pour une autre fois ! :-S
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